Quizvraag 7489

Vraag: We zijn op zoek naar een theorie op het gebied van de organisatiekunde. De theorie beoogt een verklaring te geven voor het slechte functioneren van veel organisaties.

Alhoewel het boek bedoeld was als satire, werd het principe een graag gebruikt begrip, omdat het gezien werd als een serieuze kritiek op hoe werknemers promoveerden in hiƫrarchische organisaties. Het beschreven "mechanisme" werkt aldus dat een werknemer die in zijn eerste functie binnen de hiƫrarchie goed functioneert, in beginsel in aanmerking komt voor promotie naar een hogere functie. Indien hij in die volgende functie ook goed functioneert, staat de weg naar een volgende hogere functie, indien beschikbaar, weer open.

Dat proces stopt echter wanneer de werknemer na zijn promotie niet meer zoals verwacht blijkt te functioneren. Zijn (extra) vaardigheden of eigenschappen zijn kennelijk overschat. Vanaf dat moment neemt zijn nut voor de organisatie echter snel af, desnoods totdat hij een negatieve bijdrage aan de organisatie levert.

Maar terugplaatsing in zijn vorige functie is helaas niet mogelijk: zowel de werknemer als de organisatie zouden daarmee impliciet toegeven een beoordelingsfout gemaakt te hebben. De werknemer blijft dus in zijn functie gehandhaafd ondanks problemen.

Antwoord: Peter Principle